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历史:玄奘为何走中亚去印度?

玄奘为何走中亚去印度?这里面大有玄机!

上一篇,讲到了玄奘在前往印度的图重,得到了高昌和西突厥国君的鼎力相助。虽然托玄奘这趟传奇的旅途所赐,我们得到了有关西域、中亚、印度,甚至波斯重要的一手史料,但是却有一个问题是,当时唐朝认前往印度,真的就只有这一条艰辛的道路吗?

敦煌壁画中的唐代建筑

首先,和许多人想像不同的是,实际上玄奘并非第一个抵达印度的人。早在玄奘之前,实际上中印之间就有贸易往来。而且这个商贸联系的道路也并非像玄奘那样,绕个大圈,从中亚抵达印度,相反,经过四川|青藏高原,或者四川|——云贵高原的了,两条商道,从战国时期就已经存在,也因此,当时在战国时代的墓葬中,经常出现了一些来自中东,甚至地中海地区的器具,以及印度洋的贝壳,这些都并非是经过丝绸之路抵达中国,而是由这条更加便捷的通道,直接从印度运抵中国。

战国时期楚国墓葬的蜻蜓眼,其原产地来自地中海沿岸的埃及

而西南古道也不是唯一通向印度的道路,伴随着汉代海上贸易的发展,中国和印度之间,也连接起了紧密的海上贸易线。尤其是在南北朝时期,中印之间的僧人,正是依靠海路来互通有无,比如中国历史上,有记载第一位到达印度的僧人法显,正是坐商船抵达印度,而许多印度的僧人,诸如达摩法师,也是通过海路抵达中国。

通过海路抵达南梁的达摩祖师

而将三条道路放在一起相比,玄奘所走的中亚,不仅在距离上绕了个大弯而且安心全系数也是最低的。在玄奘出关时,正处于唐朝和东突厥相互敌视的时期,大量唐朝边境人口偷渡出关投靠突厥,因此唐王朝不得不对各个关口严加把控,因而就有了玄奘出关时惊险的一幕。而且最重要的是,玄奘这一路,其实亚特并非都是佛教国家。实际上包括西突厥、粟特在内,整个中亚地区的宗教,几乎都是相互混杂,而且相互竞争敌视。比如在信仰拜火教的粟特,玄奘和其弟子就因为拜访废弃的佛教寺院,而被粟特王要求和拜火教祭司辩法,要知道这还是玄奘得到西突厥肆叶护可汗庇护的情况下,都遭遇到了如此危机,而如果没有西突厥这一后台,玄奘在粟特国的下场便可想而知。

今天的拜火教神庙

相比之下,无论是西南的商道还是海路,都要安全的多。前者沿途所经过地区,基本都是以佛教为主,而后者则是有几百年历史的稳定航线做保证。相较之下,中亚这一通道,就明显有些威胁且难走的多。那么为什么玄奘最后还是选择了走中亚呢?答案在于佛教的传播。

用光影手段还原的巴米扬大佛

佛教的两大分支,大乘佛教也叫做北传佛教,小乘佛教也叫南传佛教。两者在传播过程中,前者正是通过中亚——西域最后传到中国,而后者则是向西向南,传播到了东南亚,并从东南亚为基础,向北传到中国西南地区。

小乘佛教寺庙

因此,玄奘选择中亚这一道路的目的,实际上正是逆大乘佛教的传播路线前进。考虑到古代信息传播的闭塞,玄奘选择这条道路其实并没有什么大错,因为这条路作为大乘佛教的传播路线,至少是绝对可以抵达印度的。并且这条路虽然充满未知和凶险,但是从好的一方面讲,却同时也几乎随处可见大量的大乘佛教寺院,以及相关的佛教知识。因此从结果来说,玄奘显然并没有亏,毕竟要是玄奘失败了,那么玄奘也就不会是玄奘了。

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