伤寒论太阳、阳明、少阳、太阴、少阴、厥阴称为六病。此六病简单的说就是不同人体或同一人体不同阶段对同一疾病的六种不同的反应状态。

同样感受寒邪,同样的疾病,同样的病原体感染,不同体质其反应状态是不同的。比如体质健壮的年轻人所患肺炎一般是大叶性的,多表现为阳明病,大汗大渴大热脉洪大;而老年人或儿童所患肺炎通常是小叶性的,症状不明显而属于少阴病表现为疲乏脉弱等。

另外同样是一种状态,比如太阳病,不同体质,表现方证也不一样,比如林黛玉感冒可能就表现为头痛有汗,恶风,脉浮弱,这是太阳病桂枝汤证;而李逵感冒可能就表现为无汗,恶寒,鼻塞,全身关节疼痛,脉浮紧,这是太阳病麻黄汤证。